Leicester: de los desfavorecidos no queridos al cachorro favorito de todos

Leicester: de los desfavorecidos no queridos al cachorro favorito de todos

No hay duda de que son los perros de hoy y algunos más en la Liga de Campeones la próxima temporada, donde comenzarán en 100-1, según la mayoría de los corredores de apuestas. Leicester, cuyo mejor resultado en 118 años fue segundo en 1929, tenía marca de 5.000-1 para ganar la Premier League al comienzo de la temporada, pero parece ser que ahora es el cachorro adoptado favorito de todos.

No solo están ganando con el tipo de impulso de comando que pocas veces se ha visto antes en el club, sino que están volcando toda una cultura deportiva al revés. Esa es la razón subyacente de su popularidad.No son Manchester United, Manchester City, Chelsea, Arsenal, Liverpool o, me atrevo a decir, Tottenham. Dannys, Drinkwater y Simpson, de Leicester, buscan el triunfo más dulce en Old Trafford. Leer más

Mientras El relato de su propiedad y gestión es uno de los más complicados que le queda a mi colega, David Conn, en el terreno de juego Leicester ha ensangrentado narices elegantes semanalmente. Esta es una narración fresca, muy extensa y mucho más bienvenida.

Leicester inyectó el único ingrediente que falta en el fútbol inglés desde que los “Cinco Grandes” crearon la Premier League en 1992. : incertidumbre Se han convertido en acribilladores universalmente aclamados.Todo el mundo ama la sorpresa.

Hace un cuarto de siglo en Tokio, Buster Douglas consiguió Mike Tyson en el momento justo de su declive y lo aprovechó al máximo. Cuando los Estados Unidos, 500-1 forasteros que tenían un déficit de 45-2 en sus siete partidos previos, vencieron a Inglaterra por 1-0 en el Mundial de 1950, la autoestima imperial recibió un golpe todopoderoso. Se decía que todos los vagabundos de los Estados Unidos de la época de la Depresión habían puesto sus centavos y monedas de diez centavos en el viejo y feo Seabiscuit, un bribón que perdió sus primeras 17 carreras y se convirtió en el campeón del pueblo. Los jugadores de cricket de Inglaterra, inspirados por Ian Botham con el bate y Bob Willis con la pelota, salieron de la cancha para vencer a los corredores de apuestas y los australianos en Headingley en 1981, Dennis Lillee y Rod Marsh cobrando en 500-1, como buenos australianos. Tyson Fury venció a Wladimir Klitschko. Danny Willett sobrevivió a Jordan Spieth.Y así continúa.

Algunos de los ganadores anteriores entregaron su pedigrí previamente enterrado. Otros tuvieron suerte en el día. Pocos eran tan poco respetados como Leicester, y ninguno mantuvo su infame ascenso en todo el curso de lo que se reconoce como la liga más dura del fútbol.

¡Qué glorioso viaje ha tenido el equipo de Claudio Ranieri: de forasteros irrelevantes a el punto en el que ganarán el título si derrotan a los restos del otrora dominante Manchester United en Old Trafford el domingo por la tarde. Cerraría el círculo más agradable.

No parecía prometedor en el segundo partido de Leicester con el italiano, cuando empataron 1-1 con Mansfield Town frente a 4,273 fanáticos en un amistoso en el One Call Stadium el 21 de julio del año pasado.Nadie lo notó mucho cuando Jamie Vardy apareció poco después de la hora junto a Leo Ulloa, ninguno de ellos pudo romper la defensa del equipo local. Fue una de esas tardes de “qué tal”. No habría más de ellos para el resto de la temporada.

El domingo pasado, Ulloa intervino para el brillante pero prohibido Vardy para ayudar a asegurar una victoria por 4-0 sobre Swansea que puso al Leicester a una victoria de el premio. Y Ranieri, el Tinkerman que había sido restringido en sus selecciones durante toda la temporada, jugó en otro lado: en el banco estaba Marc Albrighton, que había comenzado en 33 de 34 partidos de liga, y en ese momento llegó Jeffrey Schlupp, que proporcionó la munición para Ulloa y el tercero del equipo Cuando Albrighton reapareció, se quedó en el cuarto. Eso es lo más cercano a la perfección gerencial que se le permite a cualquiera.Fue su mayor victoria de una temporada notable, una actuación sin nervios, exquisitamente sincronizada.

Cuando han perdido o perdido esta temporada, el Leicester invariablemente ha regresado para ganar la próxima vez, la señal de un equipo seriamente bueno .Vencieron a Bury por 4-1 en la Capital One Cup después de empatar 1-1 con los Spurs; cuando solo pudieron empatar en Bournemouth, se recuperaron para vencer por 2-0 para vencer a Villa 3-2; Stoke City forzó un empate en el siguiente partido, y Leicester inmediatamente lo sacó en West Ham; Arsenal los derrotó 5-2 en lo que muchos pensaron que era el final de su cuento de hadas, y regresaron para vencer a Norwich 2-1; cuando Southampton consiguió un empate, Leicester respondió con una victoria por 1-0 sobre Crystal Palace; Manchester United empató 1-1 en el King Power Stadium, y Leicester fue a Swansea y ganó 3-0.

Incluso cuando Leicester bateó un bache adecuado: una victoria en siete partidos entre Boxing Day y su 2-1. 0 derrotas ante el Tottenham en la FA Cup tres semanas después; se levantaron nuevamente. Solo el Arsenal los venció en 13 juegos desde entonces.En sus últimos 17 partidos, han mantenido 12 hojas limpias.

Para poner su logro en un contexto histórico, solo nueve managers en la historia de 117 años del fútbol de liga en Inglaterra han ganado el título de la división superior en el primer intento. Manuel Pellegrini, dos años atrás en el Manchester City, fue el último, pero tenía más dinero a su disposición que George Osborne.En su época, también lo hicieron los ganadores debutantes anteriores: Matt McQueen (Liverpool, 1923); Joe Shaw (Arsenal, 1935), Tom Whittaker (Arsenal, 1948), Joe Fagan (Liverpool, 1984), Kenny Dalglish (Liverpool, 1986), José Mourinho (Chelsea, 2005), Carlo Ancelotti (Chelsea, 2010).

Esos gerentes estaban a cargo de gigantes relativos; Ranieri, que cedió en Stamford Bridge para la primera encarnación de Mourinho, ha moldeado a los ganadores de los perdedores, un equipo probablemente menos querido en esa ciudad que sus imperiosos representantes del rugby.

Recuerdo una conversación que tuve con Gordon Strachan en 2003, cuando manejaba Southampton y estaban a punto de jugar en la semifinal de la FA Cup contra Watford en Villa Park. Ganaron 2-1 y perdieron la final ante el Arsenal: 1-0, por supuesto.La competencia de ese año contó con los advenedizos habituales, pero los rostros viejos y ricos dominaban la liga, y hubo una resignación generalizada de que así sería.

Strachan sonrió al contemplar la hegemonía del juego en ese momento. “Tienes Man United, Arsenal y luego tienes Newcastle, Chelsea este año. Luego tienes a Liverpool después de eso. Ninguno de estos otros realmente podrá acercarse a eso. Creo que puedes meter tu cabeza en los primeros seis de vez en cuando. Pero, de forma permanente, no creo que los mejores equipos sean superados en los próximos 10 años. “Le tomó 13 años a Leicester perturbar el orden anterior.Strachan no estaba tan lejos.

Esta semana, más de 6.000 lectores de Leicester Mercury, el 54% de los encuestados, reconocieron que su equipo concluiría el título el domingo por la tarde; El 39% dijo que no podría vencer al United, pero terminaría el trabajo en los dos últimos partidos. Muchos miles de fanáticos que no son de los Spurs los buscarán. ¿Alguna vez ha habido un perro más querido?